天空母舰——云雾间的巨象漫步

  文/王过年 

  在不久前的第十三届中国·珠海航展期间,有一张据说是中航工业设计的大型空天战略载机平台“鸾鸟二号(Lyun Prototype-02)”。从照片中可以看出它的造型充满了科技感。其实这是一张老图,最早出现在2019年的吉林长春空军开放日,至于它之所被称为鸾鸟二号,也是因为空军开放日展出的模型被命名为鸾鸟,故而顺延为二号。而且它也不是由中航工业设计的“概念飞行器”,而是中航环球文化传播公司旗下的一个航空主题实景沉浸式体验项目。也就是说鸾鸟飞行器是一个货真价实的科幻设定,仅此而已,和军方以及中航工业没有丝毫关系。

 

  虽然整个事件略显乌龙,但是鸾鸟二号设定本身还是值得讨论的,毕竟一百年前的飞机时速甚至比自行车快不了多少,谁能知道一百年后类似鸾鸟二号的天空母舰不会真的在绕地轨道上运行呢。

 

  介绍中,鸾鸟号的定位是大型空天战略载机平台,而且它的单级级入轨高度是四万二千米,远远高于一般航空飞行器所能达到的高度,甚至高于地球静止轨道。这意味着它更像是一个能够进入大气层的武装空间站,或者说飞行堡垒,而非单纯的飞行器。它的数据非常惊人,长度二百四十二米,翼展宽度六百八十二米,比如今世界最大的航空母舰——美国福特号航母(全长为三百三十七米)还长了一倍多。不仅如此,这个庞然大物的面积预计将达到九万平方米,相当于辽宁号航母甲板面积的八倍。其理论空载重量为四万七千吨,理论最大升空重量为十二万吨。根据设定,鸾鸟号的能源及动力装置包括两组大型机载核聚变反应堆和三十八台负责推进的复合引擎,以及十二组力场驱动装置。

 

  看到这里,相信很多幻迷读者已经有了一种很强的既视感,没错,这些设定在很多科幻作品中都出现过,我们就来盘点一下科幻作品中那些已经投入“实战”的天空母舰,同时也可以从这些案例中看到天空母舰的应用前景。在科幻作品中,类似鸾鸟二号的飞行器并不鲜见,这种体型巨大的空中巨兽往往能给观众带来巨大的视觉冲击。这当中最广为人知的一定是漫威系列电影以及美剧《神盾局》中出现的“天空母舰”(Helicarrier)了。

  剧中的天空母舰作为神盾局的移动指挥中心、前沿作战平台和主力战舰,前后共有三个代际,漫画、电影、电视剧等不同平行世界中共计建造超过二十艘。第一代由霍华德·斯塔克在1968年设计,神盾局出资建造,通过四个涡轮引擎升空,即使损坏一个依然可以保持高度,机库搭载有改装版F-35战机,能够携带核弹。母舰拥有作战指挥中心、监狱、飞行甲板、瞭望甲板、核能控制室和世界观察研究所等等种类繁多的设施,设备之齐全不亚于地面的神盾局总部。虽然漫威并没有给出它的具体参数,但是从神盾局的空中基地“和风一号”能够降落在天空母舰上来看,它的尺寸是不亚于鸾鸟二号的设定的。

 

  第一代天空母舰最大的缺点是防御力不强,可以说只是一艘护缺少航舰队、能够飞上天的航空母舰,也可以说是飞在空中的活靶子。于是在“洞察计划”提出后,神盾局投入大量资源一口气建造了三艘第二代天空母舰,第二代母舰由托尼·斯塔克、发明家福吉和里德·理查兹共同设计,采用斯塔克工业提供的反重力引擎作为新的动力来源,从而使它们能够无限期地停留在空中。同时在舰体增加大量精确制导的武器装备,堪称“武装到牙齿”,是三代天空母舰中综合实力最强的一代,能够作为具有战略威慑性的机动基地,可以执行一系列侦察、隐身部署或直接打击行动。非常可惜的是,这三艘天空母舰均未能投入正面战场,在《美国队长2》的神盾局内战里,三艘新天空母舰分别被美国队长、猎鹰、玛利亚希尔摧毁。

 

  天空母舰互相攻击直至坠毁的场面也成了该部电影最令人印象深刻的一幕,庞大的空中巨兽冒着滚滚浓烟从云端缓缓跌落,坠入海中卷起海啸般的巨浪。话说回来,漫威宇宙中的天空母舰的价值正是体现在这种地方——为观众带来最极致的视听体验和感官震撼。

 

  在菲尔·科尔森担任神盾局长时修复的第三代天空母舰“西塔规程”号,攻击和防护等方面已经基本上与第一代没什么差异了,在索科维亚大战时帮助复仇者联盟撤离大量平民的行动成为它最后一次正面出现在观众面前。随着2020年8月13日,《神盾局特工》的最后一次更新,天空母舰这一令观众印象深刻的多用途空中巨兽估计也再难挂着神盾徽标,与神盾局干员们一起并肩作战了。但是作为科幻电影中不可或缺的重要元素,观众一定还能在漫威宇宙中继续与它们见面。

 

  与神盾局天空母舰类似的还有《机动战士Z高达》中的迦楼罗级空天母舰。迦楼罗级是动画世界观中的地球有史以来最大的飞机,可以在平流层半永久飞行,只需要着陆进行日常维护。地球联邦军在设计该舰时参考了“一年战争”时期吉翁军开发的ACA-01加乌级空母,目的是在大气圈内配备拥有与宇宙飞船同等MS(机动战士)运载能力的航空母舰,搭配上性能日益提升的辅助飞行系统,使得MS与航空母舰的搭配运用变得更加容易和多样化。相对于上述提到的神盾局空天母舰和武库巨鸟,迦楼罗级以追求运输机的最大运能为开发目的,它的最大载量九千八百吨,可同时容纳数十架MS与SFS(机体支援系统),同时在货仓区内部也搭载了各种整备设施,贯彻着“可长距离移动的MS母舰”这一设计理念。而除了机动战士的运输外,迦楼罗级也可随时随地进行太空梭发射作业,在格利普斯战争期间,也经常实施这种空中发射。

  迦楼罗级的机首部分为舰桥所在,与机体的巨大尺寸相呼应,舰桥内部空间相当宽敞。机翼近似全翼机的构造,即使MS直接搭载在主翼上,也不会影响飞行,就算一时中弹,也几乎没有立即坠落的危险。

 

  由于需要在大气层内执行任务,因此迦楼罗级除了拥有米洛夫斯基粒子反应堆之外,额外配备了多达二十具的热核喷射引擎,这一引擎既让机体获得强大的推进力,也让迦楼罗级面临一个尴尬的现实问题,作为宇宙时代的飞行器,它仍然需要加油机的陪伴。此外,在机体底部也装有用来低速飞行的气垫喷嘴。据称,迦楼罗级可在无需补给的情况下绕行地球两圈,可长时间持续保持在滞空飞行状态。迦楼罗级虽然没有在舰体表面布置太多防护武装,但在受到袭击的时候可以部署它携带的MS进行防御作战,类似于释放无人机作战。

 

  另一个非常现实的问题是由于体型过于巨大,迦楼罗级在载重情况下几乎无法凭借自己的动力实现垂直起降,只能使用陆地或海面的跑道助力起飞。然而,能够容纳它的飞机跑道又寥寥无几。因此,在漫画中,虽然地球联邦军一开始雄心壮志,计划建造十余艘迦楼罗级,最后实际建造完工的也只有六艘。

 

  如果说神盾局的天空母舰属于多功能空中堡垒,迦楼罗级属于巨型运载机,那么万代南梦宫推出的空战射击游戏《皇牌空战7:未知空域》(以下简称《未知空域》)里的武库巨鸟就是纯粹的战争机器。

 

  在“皇牌空战”系列的大部分作品中,被玩家称为“巨鸟”的巨型空中要塞都扮演着举足轻重的角色,交战双方围绕着这些山岳般巨大的钢铁巨鸟展开了一场场惊心动魄的攻防战,而这些巨鸟的命运,也决定了作品的故事走向以及它们主人的兴衰成败。作为系列游戏的最新一代,《未知空域》里的武库巨鸟也属于集大成者。

 

  武库巨鸟,顾名思义,就是全身装满各类武器的巨型空中要塞。这一空中大杀器有两架,一号机“自由”和二号机“正义”,宽度均将近一千一百米,空载重量达十万吨。除了有空空导弹、防空炮等防卫武器,还在机翼下部挂载了多达八十架MQ-101型无人战斗机,其中二号机还有能一发烧穿军舰的大型激光武器。

 

  然而虽然拥有如此多的武器装备,作为一架飞行器,武库巨鸟依然存在防御死角,攻击者能够通过任何角度对它造成伤害,也许是一发最便宜的攻击导弹。为了弥补这个致命的缺陷,游戏开发者给它加上了能挡住所有导弹攻击的微波力场护盾,让它能够通过整流天线瞬间放出超高压电力,对飞来的导弹及飞行物体施加冲击破坏。这一设定也在鸾鸟号上有所体现,但是具体是什么力场,如何产生力场,这些问题只能留给未来。

 

  无论是迦楼罗级还是武库巨鸟,虽然应用在它们身上的很多科技看上去虚无缥缈,但是从整体来看它们是符合科技发展的大方向的,但是在科幻作品中,还有一类脑洞更大,几乎让人认为完全不可能实现的天空母舰,其中最为典型的就是《红色警戒3:起义时刻》中,升阳帝国的究极兵器——超级要塞。

 

*展开状态的超级要塞

 

*移动模式的超级要塞

 

  超级要塞是一座能变换成两种截然不同模式的平台:一种是巨大的海上堡垒,装备了重型舰炮和具备独立追踪能力的导弹系统;还有一种是天空堡垒,形似一张巨脸,在“嘴”部安装了叫做“神之鼻息装置”的武器。红警玩家一般称呼超级要塞为“大头”,因为移动模式下的超级要塞会将舰体收拢,外形酷似一颗巨大的机甲头颅。据官方透露,这样的设计源于日本传统神道教神话中的妖怪。在设定集里,游戏中的盟军士兵给这种武器起了个绰号叫做“恶心大嘴的口水”。这个怪异到令人略感不适的飞行堡垒成功将复合装甲、浮岛要塞的水面运动系统和精密的A.I.系统和两级形态变换系统结合起来,最终造就了这件奇葩武器。超级要塞复杂的形态变换系统完全依靠游戏开发者的脑洞,在现实世界中无法找到任何一种与之匹配的科技概念。

 

  通过上述展示,我们能从中得出一个比较清晰的结论,无人战斗机参与战斗的方式是最符合真正的天空母舰职能定位的,作为飞在空中的航空母舰,它不需要冲锋在前,坐镇后方,为前线角斗的战斗机或者无人机提供支援,夺取并掌握制空权才是天空母舰的目的。未来战场是无人的战场,人类飞行员将会是任何一个政治实体的宝贝,他们将留在空天母舰的指挥室里,对着不断跳动数字的全息屏幕,实时观察战场动态,或者坐在模拟舱中,操纵无人机从机舱中滑出,穿过枪林弹雨完成使命。

 

  但是从更宏观的角度来看,如果人类的科技水平已经能够将战场拉到群星之间,想必无论是摧毁一颗行星还是占领它,可以使用的手段绝不止简单的正面对抗,也许能够通过改变大气环流进而改变行星气候,在行星表面造成各种气象灾害,甚至直接动用行星级的炸弹炸碎星球。也许到那时候,空天堡垒已经变成了鸡肋般的存在。

 

  

 

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