蠕虫也可以“记忆共享”,告诫后代勿重蹈覆辙

  人们普遍研究的蠕虫不仅能记住自己的食物中毒经历,还能将这个经历在基因中传递给后代。美国普林斯顿大学墨菲实验室的研究人员在对蠕虫遗传行为的一项研究中,发现了这种非凡的记忆传递方式。

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  由于产生新一代的生殖细胞和父母自己的身体细胞之间存在着相当严格的屏障,人们曾经认为影响父母生理的事件不可能反应在其后代身上。

  但这个观点逐渐发生了改变。去年,研究人员发表了关于蠕虫对食用铜绿假单胞菌的影响的研究结果。绿假单胞菌是一种外表吸引人的食物,但在它们进入消化系统中后会产生恶心症状。

  研究小组发现,蠕虫将这种绿假单胞菌的一部分RNA与自己叫做的maco-1的基因结合在一起。因此,蠕虫“学会”了避开铜绿假单胞菌。

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  令人惊讶的是,这种行为转变也会影响到母虫的后代,母虫至少教会了四代避开这种特殊的微生物。

  科学家解释:“我们发现,如果把那只蠕虫磨碎,或者甚至只用该蠕虫游过的培养基,再把其幼虫放到粉碎的蠕虫裂解液或该培养基中,那些幼虫也能“学会”这个经历。”

  这种情况在人类身上发生的可能性仍在探索之中,但有迹象表明,人类也有类似机制。

  该研究论文题为"The role of the Cer1 transposon in horizontal transfer of transgenerational memory",已发表在《细胞》期刊上。

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