和恐龙同时代!柔弱的仙女虾何以生存这么久?

  科技日报记者 魏依晨

  近日,在江苏连云港东海县水晶公园的一处水塘内,有市民发现了一群红尾巴的动物。后来经过专家确认,这些漂亮的小家伙竟然是一种与恐龙同时代的季节性水生甲壳动物,大概出现在两亿多年前,被称为“仙女虾”。

图源:视觉中国图源:视觉中国

  生命周期短只能存活2-3个月

  据悉,仙女虾其实就是与旋额虫外形相似的一类节肢动物门,甲壳亚门,鳃足纲,无甲目下的部分节肢动物。目前仙女虾已经被发现的就有300多种,分布在世界各地,长得确实都差不多,各种习性也一样。它们的眼睛是黑色的,而且其游泳的姿势很特别,是仰着的。其常见色有橙色、红色、青铜色或蓝色。

  仙女虾的生长速度很快,它们在1-2周内,经过了几次蜕皮,就可以发育为具有完整的11对羽毛腿的成虫。之后它们就会进入交配期,在短暂的1-3周内活跃期中寻找伴侣,繁殖后代。仙女虾的交配方式也较为奇特,有些品种是使用长须子来抱住雌性仙女虾来进行交配,而且速度极其快,基本瞬间就能完成,但是有些雄性因为不想随便交配,便会自行直接折断生殖器。但是这样容易导致丧命,所以我们现在看到的很多仙女虾是雌性。据了解,仙女虾生命周期较短,一般只能存活2-3个月。

  因泳姿优美而得名“仙女”

  “仙女虾是典型的仅生活在临时性池塘中的甲壳动物。”江西省科学院研究员、省生态学会副理事长兼秘书长戴年华介绍,仙女虾因其外形优美,其仰泳姿势似飞天仙女而被冠以“仙女”的美誉,加之雄虾头上有环抱须,像皇冠一样,故又被命名为“女王”。

图源:视觉中国图源:视觉中国

  仙女虾从外形上来看,它尾巴细长飘逸,身体略为透明,看上去确实“仙气飘飘”。据了解,仙女虾属于雌雄异体的一种生物,正常生长在夏季和冬季的临时水洼中,在农村水田之中经常能够看到,只是很多人因为品种问题对其关注度不高,而且它们的身形也相对比较小,如果不仔细观察的话是很难分辨出来。虽然仙女虾外形小巧难被发现,但它们却是环境保护的指向标,有它们出现的地方,说明水体都是非常干净清洁的。

  不惧严寒酷暑卵可存活百年

  这些萌萌的小家伙,看上去并没有什么防御利器,那它们是怎么从亿年前存活到现在的呢?

  “它最早出现是在两亿年前的白垩纪,经过多少年的演化,整个形态的变化差距不是特别大。”连云港市海洋与渔业发展促进中心专家伏光辉说,仙女虾的卵对恶劣环境的耐受力非常强,严寒酷暑都不是问题,就算是它们的卵被深埋到了土里,只要多年后被挖出,遇到一个有水聚集的相对良好的环境依旧可以孵化出来。

  据专家介绍,比沙粒还小的仙女虾卵有一层坚硬的保护外壳。这是一层真正的热保护层,可以抵挡沸水的蒸煮而依然具有生命力,一颗微小的卵可以等上数十年直到有水到来环境适合的那一天才孵化,堪称生物界的奇迹。据一项关于仙女虾春季孵化情况的研究报告显示:每平方米1000颗休眠卵的密度,合适的条件下其孵化率也仅仅只有3%,剩余的卵依旧选择休眠,最长的可以存活百年之久。

  本文转自科技日报

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