蜂鸟女扮男装,只为避免干饭的时候被骚扰

  这是一只典型的雄性雅各宾蜂鸟:

  这是一只典型的雌性雅各宾蜂鸟:

  是不是感觉很好认,两个差别还是蛮大的——一个头顶艳丽的蓝帽子,一个头顶稍显黯淡的绿帽子。

  不仅限于雅各宾蜂鸟,几乎所有鸟类,雄鸟往往都会比雌鸟有着更艳丽,更丰富的羽毛颜色。最典型的例子,莫过于有着绚丽开屏的都是雄孔雀。之所以会这样,是因为有着更鲜艳外表的雄性更容易吸引雌性,让其愿意和它交配,这是性选择理论

  看过这两张图之后,你也许觉得之后如果再看到这种鸟,你一定能分辨出哪一种是雄性哪一种是雌性。

  那下面这张图,你觉得科学家手里的这只蜂鸟是雄的还是雌的?

  我猜你一定觉得它是一只雄性蜂鸟。

  但真相是,它是一只雌性蜂鸟。

  “怎么可能,这张图里的鸟和典型的雄性蜂鸟长得没啥差别呀,都是蓝色的头羽,亮眼的绿色颈部羽毛,腹部这是白色的。而雌性蜂鸟头顶的羽毛不应该是绿色的吗?”

  确实,如果不仔细看,很难分辨出雄性和雌性蜂鸟的差别。但如果你有着华生那样发现盲点的能力,就会发现其中的差异:那些长得像雄鸟的雌鸟,和雄鸟相比,头部多了一点橙色,尾羽也不是纯白的

  从左到右依次为:雌鸟、雄鸟、长得像雄鸟的雌鸟

  (图片来源:参考文献1)

  此外,如果你看到一只有着蓝色头部毛羽的蜂鸟在巢中编制巢穴,似乎在孵蛋,你就可以断定这是一只雌性蜂鸟,因为雄鸟压根就不会顾家。

  长得跟雄性一样的雌性蜂鸟正在巢中孵蛋

  (图片来源:康奈尔实验室)

  那么,为什么上面那种图中,科学家手上的这只雌鸟长得那么像雄的?

  原因无他,这样就不会被雄鸟认出来是雌鸟,可以避免雌鸟在吸食蜂蜜的时候被骚扰

  想象一下,假如你是一只雌性蜂鸟,你才刚当上母亲,在巢里辛苦照顾了一天小宝宝之后,打算去找点花蜜吃。好巧不巧,你刚找打一朵花,正准备大快朵颐,这时候旁边有一只雄性蜂鸟,它也对这朵花的蜜特别感兴趣,想来吃独食。

  结果就是,身心疲惫的你会被这只雄鸟一直追逐、叮咬,想好好干个饭,门都没有。是不是火气已经上来了?

  而且这种骚扰有时候是致命的——蜂鸟的喙就像一把尖刀,细长锐利,但蜂鸟还嫌不够,还要武装到牙齿。有些蜂鸟的喙里甚至长满了利齿,这是为了战斗而进化出来的。

  蜂鸟的喙

  (图片来源:Kristiina Hurme)

  蜂鸟是用舌头来吸食蜂蜜,尖牙是完全用不到的。很明显,这些牙就是用来当作武器,在战斗中撕咬对方的羽毛用的。可以说蜂鸟就是天生的战士,不然阿芝特克人的战神也不会叫“维齐洛波奇特利”(Uitzilopochtli),意为“南方的蜂鸟”或“左方的蜂鸟”。

  正在用舌头吸食蜂蜜的蜂鸟

  (图片来源:参考文献2)

  雌性雅各宾蜂鸟为了更好地干饭,才变得跟雄性一样。而作为雄性的好处就是,吃饭的时候被干扰的概率小了好多。没想到吧,蜂鸟也是一种欺软怕硬的动物。

  正在战斗的两只蜂鸟

  (图片来源:Christian Irian)

  不过话说回来,这种现象是怎么被发现的呢?

  杰伊·福尔克(Jay Falk)是康奈尔鸟类学实验室的研究员。在研究过程中,他偶然发现了一篇发表于1950年的论文,其中在描述雌性雅各宾蜂鸟的时候,有些雌鸟是绿色的头部毛羽,有些则是蓝色的。为了避免有人认错标本,作者甚至在一只蓝色头部的雌鸟标签上画了两个“♀”,用来强调“这是雌的,可千万别认错了”。

  福尔克就好奇了,为啥雌性蜂鸟会和雄性蜂鸟长一个样呢?长那么像到底有什么好处呢?

  2015年,福尔克去了巴拿马的甘博阿,那里是蜂鸟分布最广的地方之一。他在镇上及附近森林安装了几十个喂食器,里面装了蜂鸟最喜欢的糖水,喂食器附近有网子专门来诱捕蜂鸟,不用担心,鉴定完这些蜂鸟的性别之后,就会马上放走。

  科学家使用的蜂鸟喂食器,里面装满了糖水

  (图片来源:Jay Falk)

  福尔克和他的同事对喂食器附近出现的401只蜂鸟进行了鉴定,结果发现,有28%的雌鸟长得和雄鸟相似。这说明他看的那篇论文里讲的都是真的,而且长成雄鸟模样的雌鸟确实不少。

  正在喂食器上吸食糖水的雅各宾蜂鸟

  (图片来源:Jorge Alemán)

  被诱捕的雅各宾蜂鸟

  (图片来源:Irene Mendez Cruz)

  为了解答雌鸟演化成雄鸟模样的原因,福尔克在大约100只蜂鸟身上装了GPS装置,跟踪它们使用甘博亚周围的喂鸟器的情况。

  在甘博亚装的喂食器分布情况

  (图片来源:Jay Falk)

  结果发现,在喂鸟器附近经常会发生战斗,明显是为了争夺糖水。其中,那些长得普普通通的雌鸟最容易被攻击骚扰,而那些长得跟雄鸟几乎一模一样的雌鸟被骚扰的概率大大降低。

  简单来说,雌鸟为了干饭的时候不被骚扰,才长成了强势雄鸟的模样。

  通常一个喂食器附近会有好几只蜂鸟出现

  (图片来源:Jay Falk)

  真是神奇动物在身边啊!

  参考文献:

  (1)https://doi.org/10.1016/j.cub.2021.07.043。

  (2)https://www.pnas.org/content/108/23/9356。

  (3)https://digitallibrary.amnh.org/bitstream/handle/2246/4327/N1450.pdf?sequence=1。

  (4)https://www.google.com/url?sa=t&rct=j&q=&esrc=s&source=web&cd=&cad=rja&uact=8&ved=2ahUKEwjerLat6e3yAhU5FjQIHffiDP8QFnoECBUQAQ&url=http%3A%2F%2Fwww.sohu.com%2Fa%2F314457084_119097&usg=AOvVaw2EO-SMUobPirBjgz6U1M32。

  出品:科普中国

  制作:苏澄宇

  监制:中国科学院计算机网络信息中心

  (本文中标明来源的图片已获得授权)

  文章仅代表作者观点,不代表中国科普博览立场

  本文首发于中国科普博览(kepubolan)

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