宇宙中的“钻石”小行星,科学家发现其形状与离心力有关

  天文学家很幸运地获得了近地小行星贝努(Bennu)和龙宫(Ryugu)的特写视图,这两颗小行星看起来像一个钻石的形状,为什么会这样呢?

小行星,天文学

*近地小行星Bennu(左)和Ryugu(右)

  这个问题一直困扰着很多科学家。如今,一个科学家小组针对这个问题,可能已经找到了答案。

  小行星是原始太阳系的遗留物,在行星形成过程中没有被卷走的物质。有些小行星已经逃离了小行星带,并接近了地球,因此给了科学家研究它们的最好机会。贝努和龙宫都是碎石堆小行星,这意味着它们是由很多块较小的物质在重力作用下结合在一起组成的。贝努和龙宫都是菱形,且都能快速旋转。

  为了研究它们的钻石形状,科学家团队利用了颗粒物理学模型。研究中指出,小行星的引力和旋转都会影响其形状。而离心力在贝努和龙宫的形状形成中起了很大的作用。一般情况下,离心力在小行星的两极附近比较弱,所以更多的物质在那里堆积,导致两极的高度增加,而离心迁移增加了赤道上的高度。

小行星,天文学

*小行星101955 Bennu与模拟模型

  研究还表明,小行星的钻石形状是随着小行星的组成物质的积累而形成的,小行星的形状随着时间的推移只发生了很小的变化。因此,结果表明,贝努和龙宫不太可能是早期获得了其他特征形状,而随后由其他影响造成的重塑。

  研究人员称下一步会分析旋转速度更慢的碎石堆小行星形状,猜测这些类小行星应该会形成更多的球体形状,因为其离心力更弱。

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  题为“Bennu & Ryugu: Diamonds in the sky”的相关研究论文发表在《颗粒物质》杂志上,主要作者是来自冲绳科学技术大学院大学的Tapan Sabuwala博士。

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