科学家在原始红宝石内部发现了25亿年前生命的痕迹

科学家在一块拥有25亿年历史的红宝石中发现了远古生命的痕迹科学家在一块拥有25亿年历史的红宝石中发现了远古生命的痕迹

  新浪科技讯 北京时间10月27日消息,据国外媒体报道,一项新研究最近在格陵兰岛一颗拥有25亿年历史的红宝石中发现了远古生物的痕迹。

  格陵兰岛有着地球上最古老的红宝石。一组研究人员日前在格陵兰岛南部的北大西洋古陆核寻找红宝石时,在其中一块红宝石内部意外发现了一些石墨,有可能是远古微生物的遗留物质。

  “这块红宝石中的石墨非常特殊。”加拿大滑铁卢大学地球与环境科学教授克里斯·亚基姆楚克在一则声明中指出,“这是我们首次在红宝石矿石中发现远古生命留下的证据。”

  该团队在分析了石墨中各种碳同位素的比例后认为,这些石墨应该来自一种远古生物。地球上超过98%的碳的原子量都是12,但有些碳原子的原子量要更大一些,可能为13或14。

  “生物一般由较轻的碳原子构成,因为将这些碳原子整合进细胞中所耗的能量更少。”亚基姆楚克表示,“从这些石墨中存在较多的碳12来看,我们认为这些碳原子应该曾经属于某种远古生命,最可能是蓝藻菌之类的微生物。”

  当这种古细菌存活于世时,地球上的氧气还不够多,而氧气是复杂生命的必备要素,因此当时唯一能存活的生命形式只有微生物和藻类。科学家认为,蓝藻是地球上最早出现的生命之一。它们花费了数十亿年时间将阳光转化为化学能,逐渐使地球上的氧气含量达到了足够高的水平、使得复杂生命终于得以进化出来。

  虽然这块含有石墨的红宝石很古老,但并不是我们目前找到的最古老的生命证据。事实上,有很多研究都声称发现了距今30亿年以上的生命证据,其中很多都引发了热议。但这却是我们第一次在红宝石中发现远古生命。“这些石墨的存在为我们提供了更多线索,能够帮我们弄清红宝石是如何在此处形成的。如果仅凭红宝石的颜色和化学组成,我们根本不可能弄清这一点。”亚基姆楚克指出。

  事实证明,生命也许是红宝石形成的“秘密原料”。研究发现,石墨改变了此处岩石的化学组成,从而为红宝石提供了合适的“生长”条件。(叶子)

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