一小块就足以撞残卫星,太空垃圾该如何处理?

  据美国国家航空航天局统计,目前已经有超过27000块太空碎片,且正在以高达17500英里/小时的速度行进。

太空垃圾,太空碎片

  如此快的速度,一小块碎片就足以毁灭卫星或航天器。因此,如果我们要向轨道发射更多的火箭和卫星,那么清理太空垃圾将是一项必须要完成的任务。

  近日,犹他大学机械工程教授Jake J. Abbott及其同事发现了一种用旋转磁铁操纵轨道碎片的方法。有了这项技术,机器人有一天可以轻轻地将太空垃圾运到原理航天器的轨道或更远的太空,而无需实际接触它。

  该技术涉及使用旋转磁铁在太空中移动金属、非磁化物体。当金属碎片受到不断变化的磁场影响时,电子会在金属内以圆环方式循环转动。研究人员为了测试该项技术,使用了一系列磁铁来移动水箱中塑料筏上的铜球(模拟微重力下缓慢移动物体的最佳方式)。

  这个过程将碎片变成本质上的电磁铁,产生扭矩和力量,从而控制碎片的去向,而不需要物理抓取。

太空垃圾,太空碎片

  听起来似乎并没有什么出彩的地方,但是在起初的观点中,人们只知道如何在一个维度的运动中移动太空垃圾,比如只是推动它们。

  而犹他大学的研究团队则是以一种协调的方式使用多个磁场源,使他们能够以多个维度运动的方式移动物体,包括旋转它们。

  Abbott说:“这种用磁铁操纵非磁性金属物体的原理也可以应用于清理太空碎片之外的领域,但就目前而言,可以立即帮助解决围绕地球运行的太空垃圾问题。”

  这个概念听上去似乎对清理太空垃圾有很大帮助。但是它的理念并非将废物回收,而是将垃圾依靠磁场的影响转移到更遥远的地方。

  该研究论文题为“Dexterous magnetic manipulation of conductive non-magnetic objects”,已发表在Nature上。

太空垃圾,太空碎片

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