距今1.93亿年!科学家发现恐龙群居生活的最早化石证据

  以往的化石研究表明,部分恐龙是成群生活的。但是,科学家并不知道是恐龙是从何时以及如何进化到成群生活的。近日发表在《Scientific Reports》上的一篇论文中,来自麻省理工学院、阿根廷和南非的研究人员详细介绍了他们发现的一群保存得特别好的早期恐龙,它们显示出早在1.93亿年前就有复杂的群居行为——比其他恐龙群居记录早4000万年。

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  研究团队在巴塔哥尼亚发现了丰富的恐龙化石储备,其中包括100多枚恐龙蛋和80只恐龙骨架。这些恐龙化石都属于一种叫巴塔哥尼亚鼠龙(Mussaurus patagonicus)的草食恐龙。它们被归类为长鼻龙,是后来在地球上游荡的巨大的长颈长鼻龙的前身。

  令人惊讶的是,研究人员观察到,这些化石恐龙骨架不是随机地散布在化石地点,而是是按年龄分组的。

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   恐龙蛋和幼龙被发现在一个区域,而幼龙的骨架则被集中在附近的一个地方。同时,成年恐龙的遗骸在整个现场被单独或成对发现。

  研究人员认为,这种“年龄隔离”是一个复杂的、类似牛群的社会结构的有力标志。恐龙可能作为一个群体工作,在一个共同的巢穴中产卵。幼龙聚集在“学校”里,而成年龙则在群里游荡和觅食。

  古生物学家Pol说:“这些恐龙的骨骼以年度为周期生长,就像树的年轮一样,所以通过计算生长周期,我们可以推断出恐龙的年龄。”

  他表示,这是表明恐龙有群居生活习惯的最早证据。它们也许并不是单纯地为了繁殖和产卵而聚居,可能是为了形成强大的凝聚力从而称霸地球。

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